千古謎團:越王勾踐青銅劍竟然千古不銹!

                             

1984年的一天,在中國歷史博物館的貴賓室裡,聚集瞭文物考古和冶金方面的許多專傢,他們正在看一個有意義的試驗:桌上平鋪著一疊紙,足有二十來層,有人小心翼翼地從包裝盒中取出一柄2500多年前的青銅短劍。陽光透過玻璃窗,照的銅劍寒光閃閃。隻見他用劍鋒在紙上輕輕一劃,那些紙立即被齊刷刷地割成兩半。人們禁不住連聲說:“真鋒利!”

千古謎團:越王勾踐青銅劍竟然千古不銹!

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那麼這柄劍是怎麼得來的,它的主人又是誰呢?

1965年12月的時候,考古工作者在湖北江陵一座楚國的墓葬中,出土瞭600多件器物,其中就有這柄銅劍。它的長度有55.6厘米,插於黑漆劍鞘裡。當人們將它從劍鞘內抽出時,頓時有一種寒氣逼人的感覺。隻見劍身呈紫黃顏色,毫無銹斑,其光亮、色澤如同新鑄成的一般。仔細一看,劍身還佈滿略顯黑色的菱形紋飾,劍格正面用藍色琉璃,劍格背面用綠松石鑲嵌成美麗的花紋,在靠近把手的部位,有兩行用金絲鑲嵌的鳥篆文字:“越王勾踐,自作用劍。”這說明它是越王勾踐的青銅劍。

對於越王勾踐,大傢一定不陌生,他為瞭雪恥復國,臥薪嘗膽、發奮圖強的故事在中國傳頌瞭兩千多年,也使許多人從中受到激勵。勾踐所在的越國地區原本就有質地精良的銅、錫和非常發達的青銅冶鑄技術,當今浙江著名的旅遊勝地——莫幹山,就是因為傳說中的鑄劍名師幹將、莫邪夫婦曾在那裡鑄劍而得名。越王勾踐為瞭強兵強國,著力發展兵器的冶鑄,所以才能有這麼精良的銅劍問世。

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要說銅劍的精良,還有一個大傢從銅劍表面看不到的復合金屬工藝。什麼是復合金屬工藝呢?簡單地說,就是這柄劍是用兩種不同成分的銅合金鑄成的:為瞭使劍韌性好,不容易折斷,劍脊部的銅中少加一點錫。而為瞭使劍的刃部鋒利,就在刃部的銅中多加一些錫。一把劍用兩種合金,因成分不同,熔點也不一樣,怎麼鑄造呢?古代的工匠們巧妙地利用瞭兩種合金在溫度上的區別,即先澆鑄含銅較高、熔點也較高的劍脊,然後再澆鑄溶點較低的劍刃,於是兩種合金就復合成一體瞭。使銅劍既堅韌又鋒利。這種金屬復合工藝,堪稱是中國古代工匠的一大創造,領先世界2000年。

講到這裡,不知留心的讀者是否註意到這麼一個問題,越國位於浙江,怎麼越王勾踐的寶劍卻是在湖北江陵的一個楚國貴族墓中出土瞭呢?這涉及楚、越兩國的關系,對此曾引起許多人的關註和探討,主要有兩種意見:一種是嫁妝說,勾踐曾把女兒嫁給楚昭王為姬,因此,這柄寶劍很可能作為嫁女時的禮品到瞭楚國,後來,楚王又把它賜給瞭某一個貴族,於是成瞭這位楚國貴族的隨葬品。再一種意見是戰利品,即公元前309年至前306年間,楚國出兵越國時楚軍繳獲瞭此劍,帶回瞭楚國,最終成瞭隨葬品。究竟是哪種原因呢?目前還不能下結論,但我傾向於後一種說法。

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成語“臥薪嘗膽”中的男主角勾踐嗜好鑄劍。據《拾遺記》記載:“越王勾踐,使工人以白馬白牛祀昆吾之神,采金鑄之以成八劍之精,一名掩日,二名斷水,三名轉魄,四名懸翦,五名驚鯢,六名滅魄,七名卻邪,八名真剛。”他還熱衷於搜集和珍藏名劍。當時的寶劍鑒定大傢薛燭,當他看到勾踐珍藏的寶劍時,大吃一驚,說他從來沒有見過這稀世之寶。

這就是青銅劍不銹之謎,越王勾踐名劍眾多,較高的收藏價值,古武術精神強大,是一把難得的稀世神兵為世人所追求。特別是在勾踐死後,也有很多交警腦汁去尋找這把稀世珍寶,但一無所得。