南極洲裂開瞭!史上最大的冰山將誕生

                             

從2016年末開始,隨著太陽直射點的移動到最南端,南半球一年中最溫暖的時候到來,到2017年上半年,在南極有陽光照射的幾個月裡,南極洲的冰發生著令世界驚慌的變化。

南極洲裂開瞭!史上最大的冰山將誕生

從去年開始,科學傢們密切監視著南極半島拉森C冰架上裂縫的發展。拉森C冰架上的巨大裂縫將致使拉森C創造歷史上最大的冰山之一。這個裂縫在整個夏季都可以被衛星和航拍觀察到。

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現在,隨著夏至的到來,南極走向最寒冷漫無天日的極夜期,但即使籠罩在冬天的黑暗中。這個巨大的裂縫依然可以被觀察到。 2017年6月中旬,美國宇航局的衛星再次觀察瞭這一地區,它用表面溫度來顯示拉森C表面的景觀。

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橙黃色描繪瞭表面最暖的地方,這些大多是海洋和被薄海冰覆蓋的海面。淺藍色和白色是最冷的地區,大多是冰架和一些厚實的冰面。在這之中,一道淺藍色的線劃過整個視野,這是科學傢們一直在關註的拉森C上的巨大裂縫。而圖中圈出的細節裡,則是拉森C冰架裂縫的尾端,即使南極洲最冷的冬季已經到來,但是這個裂縫依然在發展

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2017年5月31日,這個裂縫的尾端距離海面隻有13千米,一些科學傢指出,這個裂縫可能在不久之後完全延伸到海面上,屆時,是拉森C冰架上有史以來最嚴重的一次冰面損失,也將產生史上最大的冰山之一。

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然而在6月24日至27日之間,裂谷延伸速度增長瞭三倍,即使是在南極已經進入最寒冷的極夜期的情況下,這讓許多科學傢感到震驚不已。一些科學傢起初認為,雖然在南極溫暖的夏天裂縫快速發展,但是到瞭冬天應該會有所收斂,但事實上是,這裡的裂隙已經使冰架走到瞭崩潰的邊緣,可能已經無法挽回!

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研究人員指出,雖然到目前為止,還是不能準確的估計冰架何時會崩塌分解。但是一些模型計算指出,拉森C的這次崩塌已經走到瞭最危險的時刻,它可能在數周、數天甚至數小時內崩塌,尤其是在最近裂隙擴展的速度加快的情況下。

拉森C冰架作為南極半島上最大的幾個冰架之一,對於南極半島的環境有著至關重要的作用,它是減緩冰川入海速度的重要緩沖地帶,雖然它的融化不會對海平面上升產生直接影響,但是在冰架消失後,南極大陸上的冰可能以3倍甚至9倍的速度加速入海,這樣的變化將帶來毀滅性的海平面上升惡果!