愛奇藝上市背後,八年陪伴:“好人”龔宇和“寬容先生”李彥宏

                             

愛奇藝上市背後,八年陪伴:“好人”龔宇和“寬容先生”李彥宏

納斯達克的敲鐘聲更像是對過去八年的一個交代

備註:本文來自於iFeng科技(ifeng_tech),作者花子健,IT時報取得授權後轉載。

3月29日,愛奇藝正式在美國納斯達克交易所上市。敲鐘儀式上,今年將滿50歲的龔宇和李彥宏並排而站。

愛奇藝計劃募資22.5億美元,最高融資可達到27億美元。這是繼阿裡巴巴上市之後,中國互聯網公司在美國資本市場創造的最高IPO融資記錄。

在過去的八年裡,“寬容”的李彥宏和“好人”龔宇聯手締造瞭愛奇藝。

1968年的北京到處充斥著躁動和不安。

當時京城最有名的頑主是周長利,歷經抗爭最後還是倒下瞭。如果說是馮小剛讓“老炮兒”一詞風靡大江南北,而周長利則是現實中最好的寫照。

“老炮兒”是北京話,意為頑主、混混兒,大意即是愛多管閑事、混生活。

龔宇就是在這一年出生在北京。北京往西大約400公裡,是山西省陽泉市,同樣是1968年,李彥宏出生在當地一個普通傢庭。算起來,龔宇比李彥宏大上半歲。

似乎是命運的註定,1987年這兩個人有瞭那麼一點點微弱的交集。

龔宇1987年考入清華大學,而李彥宏以陽泉市第一名的成績考上瞭北京大學圖書情報專業(在今天被稱為信息管理)。清華大學和北京大學,如今隻相隔一條中關村北大街,雙方都以“隔壁”相稱。

龔宇曾經說過,他在本科期間就堅定的要創業的想法,但要先讀完博士,再找機會創業。李彥宏也是在本科期間將目標鎖定在去美國讀計算機系,自大三開始準備托福和GRE考試,過著教室、圖書館和宿舍三點一線的生活。

大學本科畢業之後,龔宇留在清華大學,一直到拿下自動控制理論及應用專業博士學位。李彥宏則遠赴美國紐約,進入瞭佈法羅紐約州立大學計算機系深造,一償夙願。

龔宇確確實實是一個理工男,喜歡一切按部就班,並且尊重知識。他的名片上,“博士”在前,其次才是“愛奇藝創始人”和“首席執行官”。在公開場合的介紹中也是如此。

1996年拿到博士學位之後,龔宇開始工作,並在1999年開始創業——創立大型綜合門戶網站焦點網,任總裁兼首席執行官。彼時,張朝陽的搜狐網上線剛一年左右。

2000年互聯網泡沫破滅引起的資本寒冬中,焦點網也堅持不下去瞭,員工的工資都發不出瞭。5月份開始陸續裁員,從一百多人減少到四十多人。

然而這並不足以度過漫長的寒冬。最終龔宇選擇以1600萬美元的價格將焦點網賣給清華校友張朝陽。

隨後龔宇和焦點網的團隊核心成員吃瞭散夥飯,便奔赴搜狐出任副總裁,後來再到高級副總裁,直至首席運營官,最終成為僅次於張朝陽的二號人物。

說到搜狐,除瞭龔宇之外,最知名的當屬李善友、韓坤和古永鏘。他們都是中國網絡視頻創業的元老級人物。

李善友2000年加盟的搜狐,2006年從搜狐離開創辦瞭酷6網。2010年酷6網提前實現獨立上市。當時和李善友一起創辦酷6網的是韓坤,他離開搜狐前是ChinaRen的總編輯。

古永鏘算是龔宇的前任領導。1998年古永鏘加盟搜狐,是幫助早期的搜狐度過資本寒冬並最終上市的重要人物。2001年,古永鏘成為搜狐首席運營官。2004年底從搜狐離職並創辦瞭優酷,後來發展成中國最大的網絡視頻平臺。

而龔宇,日後也追溯這些同事踏上瞭網絡視頻這條路,並在日後成為瞭他們最大的對手。

就在龔宇創辦焦點網的那一年年底,在華爾街和矽谷工作瞭五年的李彥宏,帶著他在美國的技術專利回國瞭。

他在母校附近的北大資源賓館租瞭兩間房,連同一個財會人員、五個技術人員,以及合作夥伴徐勇共八個人創建百度公司。

在同一年開始創業,冥冥之中仿佛命中註定。

2005年8月5日,百度成功在美國納斯達克交易所上市。2009年,龔宇離開瞭搜狐。

他曾經說過,有兩個九年對於他的人生來說非常重要。

第一個九年是學生時期,他在清華從本科、碩士到博士畢業,剛好是九年。他說,“我人生中最重要的一段時間是在清華度過的,清華對我而言有很深的感情。”

第二個九年就是從焦點網到搜狐網,剛好九年。搜狐幫助他確立瞭做事風格。

甚至在一定程度上,龔宇非常契合搜狐的“好人文化”。龔宇在搜狐的人緣很不錯,每次年會他都會被敬酒的員工灌醉,下屬對他的評價“是一個可以做朋友的老板。”

也是在龔宇離開搜狐那一年的12月,在創業元老任旭陽的牽頭下,百度創建瞭愛奇藝,獲得瞭Providence 5000萬美金註資。

2010年,任旭陽找到龔宇向其推銷“hulu模式”。Hulu是一個美國視頻網站,不做UGC內容,隻做長視頻和專業內容並免費給用戶看,然後賣廣告。愛奇藝正式以“hulu模式”為基礎建立起來的。

在任旭陽的重邀之下,龔宇正式出任當時愛奇藝的CEO,李彥宏是董事長,他們有瞭第一次交集,開始八年的互相支持和陪伴。

據任旭陽說,百度當時一心想做大視頻業務,先後為愛奇藝的CEO職位圈定瞭100多位候選人。最後之所以選定瞭龔宇,李彥宏認為他最符合“創業型公司CEO的標準。”

理工男龔宇更加感性。雙子座的他雖然熱衷於追求完美,遇事糾結。但在牽手百度和李彥宏這件事上,他絲毫沒有猶豫,甚至認為這是天作之合。“與其說百度找我,不如說我也在找百度。”

龔宇確實沒與辜負李彥宏的期待。

龔宇本身就是一個工作狂。在愛奇藝的前三年,他的下屬曾經每天凌晨1點左和早晨7點多鐘先後收到他發的郵件。愛奇藝CMO王湘君曾說:“我看不到他有私生活,絕大部分時間都在工作。隻有周末一天當司機,送孩子上課。”

在優酷和土豆合並的情況下,帶領愛奇藝度過瞭早期的困難。

2012年3月12日,優酷宣佈以股票交換的形式和土豆合並,交易額達10.4億美元。視頻行業當時的老大和老二合並之後即占據35.5%的市場份額,比第二名高出22.2%。

在這起合並之前,華興資本董事長兼CEO包凡曾經力主優酷和愛奇藝的合並,一是因為優酷有優勢,百度有資源;二就是龔宇和古永鏘此前在搜狐共事過。如果兩傢能合並,視頻行業的格局就定瞭。

在優酷和土豆合並之後,愛奇藝的壓力很大。雖然有百度的扶持,但愛奇藝要面對的不僅僅是合並之後的優酷土豆,還有PPS、酷6、騰訊視頻等。

有一天晚上在上海,因與優酷合並不成而略感沮喪的龔宇和包凡在喝酒,席間包凡建議龔宇收購PPS,這樣才能有希望和優酷土豆一較高下。龔宇當時雖然喝多瞭,但想瞭想,也認為這是個好辦法。

2013年5月,百度斥資3. 7億美元收購PPS,實現PPS與愛奇藝的合並。通過融資和並購,加上百度流量的大力扶持,愛奇藝的規模迅速變大。2014年,百度還為愛奇藝找來瞭小米系資本。

或許也正是如此,李彥宏對愛奇藝,對龔宇,不僅寬容,且非常有耐心。

自愛奇藝創辦之後,龔宇沒有遇到過太大的挫折,但也不意味著沒有面臨很大的壓力。

2012年第一季度百度財報披露在愛奇藝的股權投資上虧損已接近4500萬美元。實際上,每次百度發佈財報,愛奇藝都屬於虧損的一部分。

即使是在全面超越優酷土豆成為中國視頻行業第一的2015年,愛奇藝出現瞭25.75億元的虧損,作為最大單一股東的百度,自然承擔瞭絕大部分。

但李彥宏絲毫不為所動,“雖然愛奇藝還沒有取得盈利,我們的虧損要比競爭對手要少。”他說。

2016年是李彥宏和龔宇的本命年,百度因為“魏則西事件”遭遇信任危機,而以龔宇和李彥宏為代表的買方財團,對愛奇藝進行私有化失敗。

當時的視頻行業三足鼎立,分別是愛奇藝、優酷和騰訊視頻,其中愛奇藝背靠百度,優酷則已被阿裡巴巴收購,視頻行業又成為瞭“BAT”的爭奪。

當時在BAT中,百度因為深陷“醫療廣告風波”,搜索和廣告業務營收受到影響。另外阿裡巴巴和騰訊則加大對於視頻內容的投入,令愛奇藝倍感壓力。

本來計劃在戰略新興板上市融資的愛奇藝,也因為戰略新興板的夭折不得不重新考慮其他的上市計劃。

李彥宏和龔宇希望將愛奇藝進行私有化,以早日實現上市的目的。但最終因為私有化價格過低遭遇百度股東,美國對沖基金Acacia Partners的反對而夭折。

2016年,愛奇藝的虧損擴大至超過超過30億元。

再往後的故事,想必很多人都知道瞭。愛奇藝先是在2017年完成瞭一筆超過15億美元的融資,並在2018年3月29日成功登陸納斯達克交易所。

在敲鐘前,龔宇再一次談及瞭他和李彥宏的關系。在他看來,李彥宏首先是愛奇藝大股東的代表,他維護的是股東的利益。其次龔宇將李彥宏看成是“可信賴的”事業夥伴,李彥宏的信任讓愛奇藝和他走到今天。

很早之前談及自己的“兩個九年”的時候,龔宇將自己的第三個九年定格在瞭愛奇藝。從加入愛奇藝成立至今已經8年,納斯達克的敲鐘聲,畫上瞭過去八年的句號,第九年開始瞭。

最後,祝賀龔宇和李彥宏,祝賀愛奇藝。

你可能還感興趣: