一日萬金的巴拿馬運河原來是這樣來的 羅斯福不愧是老謀深算

                             

眾所周知,巴拿馬運河是美國控制的一條內河航線,美國每年要從這條運河上賺一大筆錢,而且這條河的戰略地位非常重要。前巴拿馬總統諾列加就是因為不聽美國指揮,表示要按時收回巴拿馬運河主權而得罪瞭美國,被美國“憲兵”抓到美國受審判刑的。可巴拿馬運河最早卻並非由美國開鑿的。19世紀末,有一傢法國公司和哥倫比亞簽訂瞭一項合同,打算在哥倫比亞的巴拿馬省內(註:當時巴拿馬尚未獨立)開鑿一條連通大西洋和太平洋的運河。

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主持這項工程的總工程師就是因開鑿蘇伊土運河而聞名世界的法國人雷賽佈。憑著過去的成功經驗,他認為完成這項任務不在話下。但工程一開工就遇到瞭麻煩。原來,巴拿馬的環境和蘇伊土有很大的不同,工程進度相當緩慢,而且公司的資金也開始短缺,公司陷入瞭困境。

美國總統羅斯福聽到這個消息,心裡十分高興。決定購買運河公司,由美國開鑿巴拿馬運河。因為,美國對開鑿這條運河也早有打算,隻因法國下手太早,搶先與哥倫比亞簽訂瞭合同,使美國被動一步,懊悔不已。這下機會終於來瞭。

法國也知道美國早有此意,就先下手搶到瞭這塊肥肉。可是法國運河公司目前又面臨困境無法經營,不得已,法國公司代理人佈裡略訪問瞭美國提出要出賣運河公司,開價是1億美元。法國認為,美國一定會很高興地買下。

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盡管美國早就對運河公司垂涎三尺,得悉法國公司要出售更是欣喜若狂。但表面上顯得並不怎麼熱情。羅斯福故作姿態,指使美國海峽運河委員會提出一個調查報告,以證明在尼加拉瓜開運河省錢。報告煞有其事地稱在尼加拉瓜開運河的全部費用不到2億美元。雖然在巴拿馬開運河直接費用隻有1億多,但並不合算,因為需要另外付出一筆收購法國公司的費用。這樣加起來,開巴拿馬運河全部費用就將達到2.5億多美元。”這個報告自然要讓法國公司代理人佈裡略先生“過目”。

看報告佈裡略嚇瞭一跳。心想,如果美國不在巴拿馬開運河,法國不是一分錢也收不回來瞭嗎?於是他馬上遊說,聲稱法國願意降價出售運河公司,隻要4000萬就行瞭。羅斯福一聽,立即指示用4000萬買下瞭運河公司。僅此一項美國就少花瞭6000萬美元。法國人還以為挺幸運,總算收回瞭4000萬。殊不料卻上瞭羅斯福的當。

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買下公司後,羅斯福又對哥倫比亞政府故伎重演。他指使國會通過一項法案,規定如果美國能在適當的時機內和哥倫比亞政府達成協議,美國將考慮開鑿巴拿馬運河,不然的話,美國還將選擇開鑿尼加拉瓜運河。

這麼一來,該輪到哥倫比亞政府坐不住瞭,馬上指使駐美國大使找到美國國務卿海約翰協商,簽訂瞭一項美國條約,同意以1000萬美元的代價長期租給美國一條兩岸各寬3英裡的運河區。美國每年另外付給哥倫比亞10萬美元。這個協議給美國帶來的卻遠非幾千萬的利益,無怪乎後來諾列加稍有反叛就受到瞭美國“制裁”。