世界第八大洲即將出現?肯尼亞突現奇特裂縫,非洲或一分為二

                             

據英國《每日郵報》報道稱,近日,在非洲肯尼亞西南部,一個延伸數英裡的裂縫突然出現,並在數日內持續擴大,在當地造成一條公路因此崩潰,並伴隨著地震活動。

這不是一個好的征兆——倫敦皇傢霍洛威學院的研究人員近日解釋瞭這一異常情況,他們也指出,在數百萬年後,非洲大陸可能進一步走向分裂。

世界第八大洲即將出現?肯尼亞突現奇特裂縫,非洲或一分為二

地球是一個不斷變化的星球,即使在某些方面的變化對我們來說幾乎無法察覺。比如板塊構造的變化,許多板塊之間在相互遠離或靠近,但對於人類而言,根本無法發掘。但偶爾有一些戲劇性的事件能夠體現這種變化,比如非洲大陸肯尼亞最近出現的裂谷就是其中之一。

事實上,這一地區就是全球著名的東非大裂谷,肯尼亞出現的裂谷隻不過是其中的一小個突發事件。這個從中東地區的亞丁灣和紅海一直綿延到津巴佈韋南部總計3000多公裡的巨大裂谷,是板塊做擴張運動形成傑作。

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雖然,就目前而言板塊之間為什麼會運動、向什麼方向運動背後的機制仍然有爭議,但人類已經確認瞭板塊運動的存在。

很多時候,人們更容易註意到板塊擠壓運動,比如著名的環太平洋火山地震帶,就是板塊之間相向運動形成的,當巖石圈受到擠壓等一系列活動後,會更容易出現火山和地震活動,也更容易形成島鏈。但擴張運動在地球上也是存在的,當巖石圈因水平向外的力拉伸,會變得更薄。最終,它會破裂,導致裂谷的形成。這個過程同樣伴隨著火山和地震活動。

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但和擠壓運動不同,像肯尼亞的裂縫是裂谷進行的產物,它是大陸解體的初始階段,當擴張運動繼續,裂谷會變得越來越深,最終將導致一個新的海洋盆地的形成。在地球上,最著名一個例子發生在南大西洋,板塊擴張運動導致的南美洲和非洲最終分開,中間變成瞭深邃的海洋。

科學傢相信,東非大裂谷是非洲大陸分崩離析的開始,非洲東部巨大的板塊邊界長達5000公裡,這一部分將最終與非洲大陸分開。目前,這種擴張活動每年以幾毫米的速度進行,積少成多,數百萬年到上千萬年後,一個新的海洋將在東非大裂谷中形成,並將非洲一分為二。

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在東非的陸地上,一系列的對齊裂谷已經非常明顯,即使是從太空上看這個斷層也清晰可見。雖然這看起來像是一個戲劇性的事件,但是裂谷的擴張過程將導致這一地區存在越來越多的斷層,並可能因為裂谷的發展引發更多大型災難性地震,這對於東非許多國傢而言是一個長久的苦難。