好奇號被改造成火星人工智能,天天在火星上搞激光爆破

                             

好奇號被改造成火星人工智能,天天在火星上搞激光爆破

美國宇航局(NASA)現在有兩個火星車在火星表面遊蕩,一個機遇號,一個好奇號,分別在子午線高原和蓋爾撞擊坑探測,尋找火星生命的跡象,已經取得瞭豐碩的成果。機遇號在火星活動已經超過瞭13年,好奇號8月5日也即將迎來第六個年頭,在此前已經進行的一項升級改造後,好奇號更是如虎添翼,變成瞭一臺火星人工智能(AI)“爆破小子”,可以自主在火星上漫遊探測,節省瞭科學傢們大量的時間和精力。

好奇號被改造成火星人工智能,天天在火星上搞激光爆破

好奇號擁有一臺可憐的“超級電腦”,好吧,其實是超低級的意思,它的心臟是133兆赫的RAD750處理器,內存也僅有16MB,而且還不時受到宇宙射線的轟擊,稍不註意就要宕機。此前它探測的目標幾乎每一個都需要地球上的科學傢幫助選擇,由於火星和地球之間距離遙遠,信號要20分鐘才能到達,這給操控火星車帶來巨大的麻煩。想想你和女友打電話吧,喂一聲後,要40分鐘才能聽到她的回答,難怪現在沒有“異星戀”。科學傢們隻能每天早上向好奇號發出一大堆指令,好奇號機械地按照指令行進探測,有時候一天的工作結束瞭,好奇號都在火星上“睡著”瞭,科學傢們才發現途中某個地方值得深究,卻已無可奈何瞭。

好奇號被改造成火星人工智能,天天在火星上搞激光爆破

2015年5月,科學傢們開發瞭一款“增強科學搜集自主探索”的軟件宙斯盾(AEGIS),上傳到好奇號後,成功地把21000行代碼註入到原來的400萬行代碼中,完成瞭好奇號的升級改造,使之變成瞭火星“人工智能”(AI),可以控制自己的化學相機(ChemCam),自主選擇需要探測的對象。化學相機是好奇號最重要的探測工具,可以發射高能激光在7米外對目標進行“爆破”,通過氣化物質發出的強光,來測定目標的成分。升級之前好奇號隻能進行盲目射擊,升級後通過宙斯盾的自主探索功能,可以有目的地向目標發射激光,準確率從24%提高到93%,每天平均發射次數從256次增加到327次,有效提升瞭40%的探測能力。迄今為止,好奇號已在火星上激光“爆破”近50萬次,真是一個不折不扣的火星壞小子。

好奇號被改造成火星人工智能,天天在火星上搞激光爆破

最重要的是,科學傢們可以在地球上自己睡大覺,把諸多工作都交給好奇號自己去主動完成,規避瞭太空長距離信號延遲的限制。宙斯盾系統已確定將用在好奇號的繼任者“火星2020號”上,未來土星、木星衛星上的登陸探測任務,能夠自己做出反應漫遊車也將發揮巨大的作用,尤其是在金星這種高熱的極端環境裡,著陸器隻能生存幾十分鐘的情況下,一個短命的AI機器人將為我們發回更多珍貴的科學數據。