火星南極發現首個液態鹽水湖,極寒環境下湖水保持液態原因揭秘

                             

據意大利媒體25日報道,意大利科學傢在火星上首度發現一個地下鹽水湖,為本次科學發現立下汗馬功勞的是火星快車號(Mars Express)探測器,該探測器在2012年5月至2015年12月期間對這顆火星的南極極冠進行瞭勘測。科學傢通過分析這些數據,並利用衛星觀察火星南極的塵土和冰層,最終推定在火星南極冰層下1.5千米處有一個大型液態鹽水湖,直徑約為20千米,溫度至少為-10℃。這是一個大型且穩定的水域,類似於地球南極冰蓋下面的湖泊。根據科學傢發表在最新一期的《科學》雜志上的研究內容,推測這個鹽水湖溫度非常低,裡面充滿瞭鹽和其他礦物質混合物。

火星南極發現首個液態鹽水湖,極寒環境下湖水保持液態原因揭秘

火星南極冰冠

極寒環境下,這個鹽水湖為何能保持液態?

看到這條新聞,很多朋友可能都會有這樣一個疑問,火星南極溫度極低,科學傢推測的鹽水湖溫度至少為-10℃,我們知道,一般情況下,水在0度時會結冰,這個-10度的鹽水湖為什麼能夠保持液態呢?根據科學傢們的研究成果,原因主要是火星上富含溶解鹽,導致湖水能夠在低溫環境下保持液態。限於目前的科學技術水平,科學傢們還無法鉆透厚達1.5千米的冰層取到鹽湖水的標本,因此目前並不能確定液態水的具體構成成分。

火星南極發現首個液態鹽水湖,極寒環境下湖水保持液態原因揭秘

火星液態水想象圖

有瞭液態水,火星生命是否有跡可循瞭?

關註過我的百傢號的朋友應該會記得,我在6月份發佈瞭一篇火星探測器“好奇號(Curiosity)”發現火星上存在構成生命的有機分子的文章,這一發現被稱為到今年6月為止最能令人信服的證據,來證明火星可能曾存在過遠古生命。如今,這個液態鹽水湖的發現進一步印證瞭我們對火星上存在或者曾經存在生命的推測的正確程度。NASA首席科學傢吉姆·格林(Jim Green)表示:“當極端發生時,生命就會進入巖石。這是天體生物學的一個基本方面。火星上有液態水的說法,使人們相信可能會有一種環境示意生命的存在。”相對於格林的謹慎表態,意大利天體物理研究所研究員羅伯特·奧羅塞(Roberto Orosei)則更加樂觀,他說:“這個鹽水湖很可能是我們在火星上找到的首個棲息地。”科學傢還表示,在緯度更低、溫度更高的地區,或許也能發現湖泊。這些地區更適宜火星微生物存活。

火星南極發現首個液態鹽水湖,極寒環境下湖水保持液態原因揭秘

疑似火星鼠

不要太樂觀,火星移民成為現實尚需時日

看到這條消息後,很多朋友第一反應肯定是,火星上人類生存最需要的液態水,這個最關鍵的問題解決瞭,火星移民應該會很快實現瞭吧。我想給這些朋友們潑一潑冷水,雖然發現瞭液態水的存在,但火星移民成為現實尚需一定的時間,不會在短期內實現。首先,這個液態水位於南極冰冠1.5千米下,如何能夠把這些水抽出來供人類使用存在諸多技術難題,最令人擔憂的是,這些液態水的構成是否適合人類直接飲用,也需要科學傢們進一步論證。最理想的情況是,能夠在火星地表找到大規模可飲用水,這樣才具備瞭在水域周邊設置人類棲息地的可能性。其次,火星環境極其惡劣,溫度遠遠低於地球,再加上地球與火星距離遙遠,建立火星棲息地需要分步驟、分階段開展,最理想的情況是就地取材,所有這些不確定性都註定瞭中間肯定存在失敗情況,需要不斷論證和改進,最終才能實現安全、大批量移民。最後,火星移民還要過心理關,地球人已經適應瞭地球上的生存環境,可以說在生理和心理上都實現瞭針對地球環境的私人定制。到達火星後,如何適應這個嶄新的環境,如何調試心理,盡快接受新的環境和挑戰,都將是一個繞不過去的難題。

火星南極發現首個液態鹽水湖,極寒環境下湖水保持液態原因揭秘

火星基地想象圖

在我看來,探索火星直到最終火星移民可以分為四步走,首先是在火星上空建立火星空間站,其次是在火星地表建立科考基地,然後在火星上建立地球人旅遊景區,最後才是建立人類永久聚居區。隨著我們對宇宙瞭解的加深,火星還可能成為人類深入更遠太空的跳板和加油站,或許未來我們可以發現更加適合人類居住的宜居星球和環境,探索浩瀚宇宙、發展航天事業、建設航天強國,是我們不懈追求的航天夢,讓我們期待這一天的早日到來吧。

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