塞在錢包裡的電腦:計算卡到底是個啥

                             

PC產品發展有兩條路:一條是探究內在性能的極致;另一條則是追尋輕靈小巧的極限。而無論是哪一條路,都與硬件工藝的發展密切相關。

時下,PC行業正處於14nm工藝制程時代,處理器芯片體積最小可以做到手指肚大小。因此我們此前看到過計算棒這樣的產品,其體積比一般的U盤大一些,不過整體體積卻早已超出我們對PC產品大小的傳統認知。

塞在錢包裡的電腦:計算卡到底是個啥

而在計算棒之前,以MacMini為代表的Mini PC堪稱最小的PC產品。所以大傢可以想像一下,PC產品小型化不僅僅是整個PC行業發展的一大趨勢,同時其每一次向極限的挺進,相對於普通PC產品而言,都更加能夠帶給人以震撼。

不過,PC小型化雖然是趨勢,但如果一味小型化而不註重性能提升,那麼我們就不得不給小型化的意義打上一個問號。畢竟,PC產品說到底是一種工具,無論是玩遊戲、辦公還是看視頻,亦或者做一些更高生產力的事情,PC在我們的手中的意義從始至終都體現在應用價值上,如果一味小型化而不註重生產力的提升,那麼小型化就顯得毫無意義。

然而,大體積的PC產品通過堆砌硬件來提升性能是非常方便的,Mini PC則受空間限制,很難在性能上實現革命性的飛躍。與臺式機、筆記本性能大刀闊斧的增長相比,Mini PC性能的提升隻能用細水長流來形容。

塞在錢包裡的電腦:計算卡到底是個啥

英特爾推出的計算卡隻比信用卡大一點

這不,在六月初舉辦的臺北電腦展期間,Mini PC時隔兩年之後又迎來一次新的突破。這一次,Mini PC從計算棒變成瞭計算卡,它的尺寸,隻比信用卡大一點!

·什麼是計算卡?

英特爾雖然不生產電腦,但一旦搞出一臺電腦就必定不同凡響。從超極本到NUC,從計算棒到此次的計算卡,每一類產品都涵蓋瞭英特爾對自身芯片極限的深入理解。

計算卡被官方定義為模塊化計算平臺。英特爾似乎並不想把這款產品僅僅局限於傳統電腦的層次,因為它的理論應用范圍包括數字標牌、信息亭、一體機、智能電視、收銀機等各類設備。通過標準化的接口認證,使之能夠實現即插即用。所以在面對計算卡時,我們可能並不需要完全抱著Mini PC的概念來看待它,因為Mini PC的概念相對於應用而言太過狹隘,無法覆蓋計算卡的全部應用場景。

不過歸根到底,計算卡終究還是一款具備PC屬性的產品。為什麼這麼說呢?我們來看看計算卡的硬件配置:

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英特爾計算卡配置情況

計算卡令人驚嘆的地方就在於其配置,信用卡大小的機身裡配置瞭酷睿m,也就是全新的酷睿Y系列處理器,最高配為酷睿i5 7Y57博銳處理器,並且配有128GB的固態硬盤,這配置已經達到瞭時下中高端無風扇筆記本電腦的水準。

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基於vPro博銳平臺的英特爾Unite技術打造的無線會議室

此外,瞭解vPro博銳的朋友應該清楚,博銳平臺在企業級領域有諸多“黑科技”般的功能,如無線會議系統Unite,可以幫助企業用戶輕松構建遠程無線會議生態;再比如強大的身份驗證解決方案,能夠幫助企業用戶降低遭遇復雜軟件級攻擊(如密碼破解、網絡釣魚和屏幕抓取)的風險;另外像AMT技術可以幫助企業用戶實現遠程管理,節省IT成本。

做到這些,原先至少需要一臺容積為1L的Mini PC來實現。而未來,一張小小的計算卡就能夠完成這樣的任務。

·計算卡應用價值在哪?

以往,無論是傳統的1L容積Mini PC,還是更小一些的NUC、Skull Canyon,亦或是再小一些的計算棒,整體的應用場景都脫離不開傳統PC。因為它們無論體積做到多小,最終仍然是按照PC產品的思維來做的。電源+各種I/O接口,使得這些產品很難離開桌面去使用。

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計算棒雖然小巧,但應用場景扔局限於傳統PC

而計算卡則與這些Mini PC有所不同,除瞭一個特制標準接口之外,再無其它任何輸入或輸出接口,這就使得計算卡的應用場景更加開闊。可以說,隻要你的腦洞足夠大,隻要計算卡這一套接口標準能夠廣泛普及,任何你所見到的帶有屏幕的設備,都能夠通過計算卡成為一臺個人電腦。模塊化計算平臺的意義,就在這裡。

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計算卡自身沒有額外的輸入/輸出接口

不過,既然計算卡從硬件配置上來看依然擁有PC屬性,那麼我們不妨看看它從實際應用角度,對於哪些用戶更適合?

計算卡高配版擁有英特爾酷睿i5 5Y57以及酷睿m3 7Y30,這兩顆酷睿級別處理器性能雖然不如低電壓酷睿或標準電壓酷睿處理器那麼強,但作為Kaby Lake平臺下第七代酷睿m處理器,其整體性能還是能夠滿足普通用戶的應用需求的。畢竟,時下有不少采用無風扇設計的產品,其實都是搭載瞭這個級別的處理器平臺,進行日常的辦公、娛樂沒有太大壓力。

即便是低配版奔騰N4200以及賽揚N3450這兩個平臺,完成一些日常應用也沒有太大壓力。

因此,如果未來計算卡能夠出現在零售渠道的話,我想以下幾類用戶或許會對其頗感興趣:

其一,已經有臺式機、筆記本等高性能設備的用戶。這些用戶可能希望給臥室或客廳放置一臺不占地方同時又能滿足基本需求的電腦,那麼計算卡無疑是很好的選擇。

其二,長輩、老人等輕度電腦用戶。以往很多朋友問給父母、爺爺奶奶買臺電腦該選什麼?我總會給他們推薦一體機,而未來,或許我會給他們推薦計算卡。當然前提是英特爾能將計算卡提供給零售渠道,同時有較為合理的定價。

其三,學生群體。一提到學生往往都會與遊戲電腦聯系起來,但對於為數不少的非遊戲玩傢的學生朋友來說,尤其是在外地上學的學生朋友來說,計算卡應該會是比較合適的選擇。

不過,就目前所得到的信息來看,英特爾自身對於計算卡定位更多是偏向於企業級領域,但其實包括惠普、聯想、戴爾在內的OEM廠商們也加入到瞭計算卡設備的研發中來,所以民用化並非天方夜譚。

·計算卡的優勢、劣勢與未來

與此前推出的計算棒相比,計算卡最大的進步一方面在於體積縮減,另一方面就在於性能的提升。

體積方面不言而喻,計算卡尺寸規格為95mm×55mm×5mm,大傢可以想想一臺厚度隻有5mm的電腦拿在手裡是什麼體驗?因此,得益於超小的體積,計算卡的最大優勢就是便攜,真正的能夠揣在兜裡就帶走的電腦。

此外,計算卡接口采用瞭標準化設計。也就是說隻要配置計算卡的標準接口,一臺設備就能夠成為電腦來使用。以下是之前合作夥伴開發出的支持計算卡的設備:

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顯示屏插上計算卡成為一體電腦

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這樣的設備顛覆瞭我們對電腦的認知

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插入計算卡使用的……筆記本……

而相對於計算棒來說,計算卡由於配置瞭Kaby Lake平臺的處理器,因此其內存容量最高支持到4GB,這與之前采用Atom核心的計算棒最高僅支持2GB內存相比,性能體驗是非常明顯的。

筆者之前使用過一款Mini PC,隻有巴掌大小,但是2GB內存在Windows 10系統下往往顯得捉襟見肘。即便是打開網站看高清視頻,大概十幾分鐘之後機器就會變得卡頓,而4GB內存下,雖然使用軟件時也會出現卡頓,但最基本的應用是非常流暢的。

同時,計算卡所搭載的處理器性能也要比此前計算棒的性能更強,再加上最高128GB固態硬盤的支持,其實際應用價值其實比計算棒提升瞭不止一個等級。

當然,有優勢自然就會有劣勢。

首先,計算卡面臨的最直接問題是散熱。

雖然第七代酷睿m平臺的功耗最低可以做到3.5W,但是整體發熱量經過實測一般最高也能達到60℃左右。而計算卡設計比較封閉,雖然沒有做過拆解,但從厚度來看,估計處理器、存儲芯片與機身之間沒有太大空間,而金屬外殼導熱性雖然很好,但插入標準接口來使用的話,時間久瞭還是比較燙手的。

所以在散熱設計方面,支持計算卡的設備還是需要做一些考量的。

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計算卡設計纖薄,散熱是需要考慮的問題

其次,就是整體成本。

想要以計算卡構建完整PC平臺,除瞭需要計算卡作為計算模塊之外,當然還需要配備支持計算卡標準接口的外部設備,如上面看到的顯示器、數字標牌、或各類基座。這些設備加上計算卡本身的價格估計不會比一臺無風扇電腦便宜。

所以究竟適不適合普通大眾,還需要看後續更多相關產品的表現。

·未來

不過我們其實還是很願意去暢想一下計算卡普及後的未來……

由於計算卡屬於即插即用設備,自身不需要獨立電源供電,所以理論上隻要支持計算卡標準接口,用戶就可以把自己的計算卡插在上面使用,這就實現瞭科幻影片中的場景,一面鏡子、一堵墻、一塊數字廣告牌,未來都可以成為電腦,隨時接入互聯網、隨時收發信息、隨時編輯文檔。

對於時常出差辦公的人來說,也不必再考慮攜帶“笨重”的筆記本電腦瞭。錢包裡塞一張計算卡,酒店裡、會場裡有支持計算卡標準接口的設備,這樣的體驗想想都覺得輕松、愜意。

計算卡是一個很有應用潛力的產品,但可能在消費級領域很難獲得太多認可。“揣在兜裡的電腦”聽起來雖然炫酷,但標準化接口的推廣在實際操作中難度可想而知。當然,英特爾在推出計算卡之初,整體定位就並不趨向於消費市場。不過眾多第三方廠商的加入,或許會使計算卡出現在消費渠道之中。