距離地球7000光年的“創世之柱”離崩塌還有多久?

                             

距離地球7000光年的“創世之柱”離崩塌還有多久?

在距地球7000光年的地方,有一個巨大而活躍的產星區,名為老鷹星雲。那裡有成千上萬顆新出生的恒星。星雲中心是一個璀璨的星團,星雲內四處散佈著形形色色的氣體雲球,它們內含未出世的幼星。

距離地球7000光年的“創世之柱”離崩塌還有多久?

就在這個神奇的星雲中,在一群剛剛降生不久的巨星身旁,赫然佇立著鼎鼎有名的“創世之柱”。

哈勃太空望遠鏡在1995至2015年間,為“創世之柱”拍攝瞭許多照片。

距離地球7000光年的“創世之柱”離崩塌還有多久?

1995年哈勃拍攝的照片已經擁有瞭豐富的細節,讓人嘆為觀止。而20年的跟蹤觀測積累,更為天文學傢提供瞭廣泛和深入的研究材料,

距離地球7000光年的“創世之柱”離崩塌還有多久?

2015年公佈的照片中既包含可見光,又包含紅外數據,照片的視野更為寬廣。光譜分析表明,那裡存在著許多重元素。尤為有趣的是,對比1995年的照片後,我們可以發現這些“創世之柱”正在悄悄地發生著變化。

20年時間對於宇宙來說微不足道,但這些變化卻清晰可見。

距離地球7000光年的“創世之柱”離崩塌還有多久?

在照片中,我們可以發現雲柱頂端的氣體結構形態發生瞭改變。在這20年間,深埋在雲柱內的幼星,向外拋出瞭一條長達1000億公裡的噴流,這個長度相當於地球和太陽間距離的1000倍。噴流移動的速度可達每秒200公裡。

距離地球7000光年的“創世之柱”離崩塌還有多久?

新的照片包含瞭紅外數據,它能穿透迷霧,發現隱藏其中的幼星。並能展現哪些氣體正處在蒸發和消散的過程中。

距離地球7000光年的“創世之柱”離崩塌還有多久?

許多天文學傢預言,“創世之柱”會在較短的時間內被侵蝕、消散殆盡。但通過對這兩張照片的比較,我們可以發現,雲柱的消散速度非常慢,程度也非常輕微。這一切表明,它們依然完好。雖然我們看到的,隻是它7000年前的影像。

距離地球7000光年的“創世之柱”離崩塌還有多久?

根據最新的估算結果,雲柱消散所需的時間尺度大約是100萬年,而不是之前估計的1萬年。

距離地球7000光年的“創世之柱”離崩塌還有多久?

斯皮策太空望遠鏡2007年拍攝的照片顯示,星雲內存在著大片熾熱的塵埃。它們可能來自8000-9000年前的一次超新星爆發。但導致塵埃變暖的其它可能性依然存在。在最新的數據中,天文學傢找不到任何最近要發生災難性事件的證據。計算機模擬結果也表明,那裡最近不會發生超新星爆發。因此之前認為這些雲柱可能會被很快毀掉的預言,也許不會發生。

距離地球7000光年的“創世之柱”離崩塌還有多久?

也就是說,這些“創世之柱”還將存在很久。它會消散,但速度很慢。埋藏在其內部的幼星也會一點一點地展露頭角。