它飛躍6億千米,來到火星的北極,一鏟下去,為科學傢帶來驚喜

                             

對於活躍於火星地表上的探測器,大傢所熟知的僅僅是長壽冠軍——機遇號和核動力探測車——好奇號。其實在2008年,美國也有一架探測器登陸瞭火星,它就是鳳凰號。

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神秘的火星。圖片源自網絡

特殊的使命

火星擁有許多和地球類似的環境,所以人類對火星進行瞭大量的研究。雖然我們已經知道火星不存在生命,但是許多發現表明,火星上可能存在過液態水,並且如今火星還有水的存在。

在上個世紀,美國的水手號探測器探測火星,發現瞭火星上的大峽谷——水手峽谷。後來。在水手峽谷裡發現瞭液態水流動的痕跡。2005年發射的火星勘探者探測器,發現火星極冠可能還存在水的證據。通過這些發現,科學傢們猜想:火星曾經存在液態水,現在可能還存在固態水。

為瞭,證實這一猜想,NASA決定發射一個火星地表探測器,去證實火星是否還存在水。而執行這一使命的探測器,就是鳳凰號。

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鳳凰號模擬圖。圖片源自網絡

驚訝的發現

鳳凰號於2007年發射,於2008年成功抵達火星北極。鳳凰號自身有許多獨特的地方:它非常的廉價,造價隻有機遇號的一半;它的科研任務很獨特,驗證火星是否存在水;它的著陸方式很大膽,采用制動火箭登陸火星(利用火星制動登陸火星的成功率很低,美國的機遇號和勇氣號是采用氣墊登陸的。)

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鳳凰號挖土模擬圖,圖片源自網絡

為瞭完成任務,制造方為鳳凰號配備瞭一把小鏟子,它能刨開火星的土壤,看看火星土壤下是否有冰塊。鳳凰號著陸之後,就用它的小鏟子刨開火星的土壤。這一挖,就發現瞭一種白色的發亮的物質,這種物質在陽光照耀下出現瞭消融的跡象。這個神秘物質是不是很像冰塊?經過研究,科學傢發現這白色物質其實就是冰凍水!

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鳳凰號發現固態水。圖片源自網絡

通過這一發現,實打實地證明瞭現在火星還存在水,並且這些水以冰塊的形儲藏在火星土壤之下,和火星的兩極地區。未來開發火星,這些水資源是十分重要的!